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Histoire au Château de Douvres

Jeudi, avril 4th, 2013

Si vous avez la chance d’aller en Angleterre, essayez de commencer votre périple par Douvres, pour y découvrir les falaises, et le château. Les blanches falaises de Douvres se dressent face aux visiteurs ou aux envahisseurs décidés à franchir la Manche à son point le plus étroit. Un site idéal pour un château médiéval et celui qu’on y bâtit fut somptueux et grand, avec sa plus haute tour s’élevant à 114m au dessus de la mer. Les Romains, eux, y avaient édifié un phare au 1er siècle de notre ère. Les Saxons fortifièrent le site avec des talus, des fossés et des palissades de bois. Au VII siècle, ils utilisèrent des briques romaines pour construire l’église de Sainte-Marie-de-Castro, restaurée sans finesse dans les années 1850. Les défenses du château furent améliorées par Guillaume le Conquérant, mais les principales fortifications de pierre datent de l’époque de Henri II : il s’agit d’un gigantesque donjon dont les murailles ont jusqu’à sept mètres d’épaisseur, cerné par une double enceinte. En 1216, le château résista au nom du roi Jean à l’assaut des seigneurs rebelles et a une troupe d’envahisseurs français. Henri VIII y a installé un canon de sept mètres de long, dénommé « le pistolet de poche de la reine Élisabeth ». Dans quelques salles, on peut lire sur les murs les graffitis laissés au XVII siècle par des prisonniers de guerre étrangers. Dissimulé à l’intérieur des falaises blanches se trouvent un labyrinthe de tunnels, commencé durant les guerres napoléoniennes : ils devaient abriter les canons chargés de repousser la flotte de l’Empereur. Les canons ne furent jamais installés, mais, au cours de la Seconde Guerre mondiale, les tunnels abritèrent le QG de l’opération Dynamo, nom de code de l’évacuation de Dunkerque. Visiter ce château est un peu une plongée dans le temps. C’est à coupler avec une balade sur les falaises blanches d’où l’on voit la France si proche et si différente. Idéal à découvrir pour le plaisir ou dans un cadre professionnel comme le suggère le site séminaire Londres qui organise justement des visites professionnelles en Angleterre.