Voyage insolite dans le temps

Revivre l’histoire est maintenant chose possible. En effet, une agence de voyage spécialisée vous propose de revivre les grands moments et découvertes de l’histoire comme si vous y étiez. Par exemple, l’on vous propose de revivre la découverte de la Nouvelle-Zélande, en bateau, et de vous mettre dans la peau de l’explorateur Abel Tasman. Né en 1603, Abel Tasman fut pendant toute sa carrière au service de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il s’était rendu a Formose (Taiwan actuel), au Japon et à Sumatra, et en 1642 il commandait une expédition qui découvrit dans le Pacifique la légendaire « terre australe » dont l’existence n’avait encore jamais été vérifiée. Tasman aperçut la côte ouest de la Tasmanie le 21 novembre qu’il baptisa « terre de Van Diemen » en l’honneur d’Anthony Van Diemen, gouverneur des Indes orientales néerlandaises. Alors qu’il avait l’intention de mettre le cap au nord, Tasman fut poussé à l’est par les vents dominants et, le 13 décembre, il fut le premier Européen à apercevoir l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, qu’il baptisa Terre de Staten parce qu’il supposait, à tort, qu’elle était liée à l’île de Staten en Argentine. Alors qu’il se dirigeait vers le nord, l’un de ses navires fut attaqué par des Maorís et quatre de ses hommes furent tués. Tasman baptisa le lieu la Baie des assassins (aujourd’hui Golden Bay). Au cours du voyage de retour, il aperçut un troisième groupe d’îles : l’archipel des Tonga. En 1644, Tasman dressa la carte du littoral nord de l’Australie, puis s’installa a Batavia (aujourd’hui Djakarta) où il s’enrichit et devint l’un des membres les plus éminents de la communauté néerlandaise avant d’y mourir en 1659. Pourtant, ce n’est qu’un siècle plus tard que des Européens visitèrent à nouveau la Tasmanie et la Nouvelle-Zélande. Tasman demeure toutefois l’une des plus grandes Figures de l’exploration maritime. Pour en savoir plus, allez sur Voyage Insolite.

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