La réforme protestante

La Réforme protestante a marqué une époque dans la vie et dans la pensée du monde moderne. Cela a marqué le début d’une révolution en Europe. Il a établi des distinctions et des tendances initiées qui sont toujours significatives. Ces distinctions ont été significatives non seulement pour l’Europe. Ils ont également eu une influence sur les continents qui, depuis la Réforme, sont passés sous la domination des Européens. Pourtant, peu de gens considéreraient maintenant la Réforme comme une époque ouvrière au sens où cette prétention a été revendiquée. Personne n’estime maintenant qu’il sépare le monde moderne du monde médiéval et ancien de la manière supposée. La perspective de l’histoire montre clairement que de nouveaux domaines de la vie et de la pensée n’ont pas été touchés par le nouvel esprit. Les hypothèses qui ont leur origine dans la culture féodale ou même dans la culture classique sont restées incontestées. Plus que cela, des impulsions dans la vie rationnelle et dans l’interprétation de la religion, qui se sont manifestées avec clarté chez l’un et l’autre des réformateurs eux-mêmes, ont été perdus de vue, sinon réellement répudiés, par leurs successeurs. Il est possible de voir beaucoup de choses dans la vie intellectuelle et religieuse du XIXe siècle, même celles que les protestants ont passionnément réprouvées, telles que la reprise des indices laissés par les réformateurs, la réalisation des objectifs de leur mouvement. étaient en partie cachés d’eux-mêmes.   2  Les hommes ont affirmé que la Renaissance inaugurait une période de paganisme. Ils ont glorifié le fait que le paganisme a été marqué par le réveil religieux qu’est la Réforme. Même ces hommes ne nieront pas pour autant que c’est le rajeunissement intellectuel qui a rendu la réforme religieuse possible ou, en tout cas, efficace. On ne peut non plus nier qu’après la révolution, l’élément intellectuel a été mis de côté dans les communautés protestantes. La pratique et la dévotion ont prévalu. L’humanisme a été pendant un temps fermé. Il y avait plus de place pour cela dans l’église romaine que chez les protestants. Encore une fois, la Renaissance elle-même n’était pas vraiment une ère de découverte d’un nouveau monde intellectuel et spirituel. C’était plutôt la redécouverte de principes de vie valables dans une culture et une civilisation anciennes. Cet examen approfondi des principes à la base de toutes les relations de la vie de l’homme, qui semblait autrefois possible à la Renaissance et à la Réforme, a été reporté à une date beaucoup plus tardive. Quand cela a eu lieu, c’était sous des auspices bien différents.   Il y a une unité remarquable dans l’histoire de la pensée protestante de la période de la Réforme à la fin du dix-huitième siècle. Il y a une unité encore plus surprenante de la pensée protestante dans cette période avec la pensée de l’église médiévale et ancienne. La base et les méthodes sont les mêmes. Sur de nombreux points, les conclusions sont identiques. Les scolastiques protestants n’étaient pas plus fiers de leur accord avec les Pères de l’Église primitive. Ils n’ont pas perçu dans la mesure où ils étaient également très proches des penseurs chrétiens de la communion romaine. Peu semblent avoir compris à quel point la pensée protestante était en principe en grande partie catholique. Les principes fondamentaux à la base du raisonnement sont les mêmes. Les notions de révélation et d’inspiration étaient identiques. La notion d’autorité était commune aux deux parties, seul le cas dans lequel cette autorité est logée était différent. Les pensées de Dieu et de l’homme, du monde, de la création, de la providence et de la prière, de la nature et des moyens de salut, sont similaires. Newman avait raison de découvrir 3 que, depuis le début, il avait pensé, seulement et toujours, en ce qu’il appelait des termes catholiques. Il était voilé de lui par beaucoup de ceux qui s’opposaient ardemment à lui dans les mêmes termes.

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