Marcus Aurelius

Marcus avait été un empereur romain passionné de philosophie, mais pas un philosophe-maître dans le sentiment de Platon. Entre autres choses, il n’a pas réussi à entreprendre le programme d’étude exigeant exigé par Platon, ainsi que de toute façon, la philosophie que Marcus épouse, bien que platonicienne par endroits, est manifestement généralement stoïcienne par nature. Néanmoins, il pourrait également être une erreur d’ignorer Marcus, de l’adopter pour obtenir un penseur de second prix qui est devenu un empereur. Nous avons maintenant, dans ses écrits, absolument rien de moins qu’une sorte de distillation du point de vue stoïcien qui est certainement filtré des demandes utiles de quelqu’un dans une énergie politique incroyable. Son chemin vers le pouvoir était inhabituel. Marcus a été adopté et élevé correctement par son oncle, l’empereur Antonius Pius (lui-même adopté par l’empereur Hadrien). Selon tous les équilibres survivants, Marcus était un étudiant exceptionnel de la rhétorique, de la poésie et du droit, mais il semble avoir entrepris un intérêt antérieur et extrêmement vif pour la philosophie, en particulier les écrits de l’Épictète stoïcien. Avec un âge précoce, peut-être aussi jeune que 11 ans, il a commencé à s’habiller clairement et à s’en tenir à ce qu’il est devenu pour être une routine sévère de recherche, de frugalité et de déni personnel d’un stoïcien. Peut-être est-il allé trop loin, car il y a des critiques que sa santé a souffert. À la mort d’Antonius, chaque Marcus et son super copain inutile Lucius, également adopté par Antonius, montèrent sur le trône. Il est en fait très clair que Marcus aurait pu gouverner seul, mais étonnamment, il a choisi de fournir le principe commun à Lucius. Ils ont discuté du pouvoir jusqu’à la mort de Lucius en 169 après JC. Marcus a alors déterminé par vous-même, et par tous les équilibres généralement gentiment, jusqu’à sa mort, peut-être d’affect, bien que menant une stratégie proche du Danube supérieur. Si sa mort semble inconfortable, ce n’est vraiment rien en comparaison avec les troubles de Rome pendant son règne. Il était presque continuellement en guerre avec les Parthes; les barbares en danger dans les limites septentrionales de l’Italie; il a investi des années à combattre les tribus allemandes le long du Danube; il réprima deux révoltes de lieutenants récalcitrants; sa croyance probablement – bien moins meilleure moitié, Faustine, est morte brusquement; Rome a enduré un ou plusieurs fléaux majeurs tout au long de son règne, avec la famine, les inondations, les incendies et les tremblements de terre; et toutes sortes d’un seul de ses enfants est décédé jeune. Son jeune survivant, Commodus, était vil et n’aurait pas été beaucoup de confort et d’aisance. Les stoïciens considèrent la nature comme étant en elle-même divine et cyclique – la réflexion est évidemment panthéiste – consistant en des cycles de mode de vie et d’incendie cataclysmique, éternellement répétés. Les stoïciens de la suite s’intéressaient à eux-mêmes beaucoup plus à l’éthique qu’à la métaphysique, et certainement les pensées romaines utiles de Marcus sont presque complètement distraites par la façon dont un célibataire devrait vivre. Néanmoins, la scène selon laquelle mère nature est en quelque sorte chaque divinité et se dirige vers un certain chemin, malgré nos options, explique en partie la vision stoïcienne selon laquelle un style de vie dirigé en harmonie avec mère nature est le style de vie idéal, l’existence vertueuse. Cela clarifie également l’indifférence notoirement inébranlable des stoïciens à l’égard de l’argent et du malheur. Quelque chose qui nous arrive est un élément du déroulement de toute stratégie divine qui est certainement chacun au-delà de notre capacité d’influencer et, en fin de compte, bon. Une apparence stoïque faisant le point est celle d’une canine associée à l’arrière d’un wagon. Lorsque le chariot part, votre chien peut soit être traîné en jappant, aboyer et étrangler seul en tirant dans le sens inverse, ou il pourrait tranquillement aller en plus. Votre chien s’éloigne de l’intérieur du même parcours, peu importe ce qu’il choisit de faire; sa seule véritable sélection est de savoir comment il fait face à son destin résolu. Comme Marcus le lui rappelle continuellement, un stoïcien devrait faire une distinction entre ce qui dépend de nous et précisément ce qui ne dépend pas de nous. En cela, il fait écho à Epictète: «A nous sont la vue, l’impulsion, le désir, l’aversion. … Le corps, la maison, la réputation, le bureau ne dépendent pas de nous. »Si l’on commet l’erreur de supposer, par exemple, que la position sociale est à vous, dans votre sphère de gestion, vous finirez par être malheureux; vous pouvez considérer que vous êtes en fin de compte lésé par ceux qui vous ignorent pour la publicité et déplorent vos déceptions. Les problèmes, cependant, ne sont pas les vôtres. Vous avez simplement le contrôle de vos opinions et de vos comportements, et ici, seul, la vertu est possible pour le stoïcien.

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