Second Séminaire de l’économie de Lisbonne

Il y a quelques jours, un énième congrès économique m’a amené du côté de Lisbonne. Le propos de ce meeting n’était pas vraiment mémorable. Toutefois, l’un des conférenciers a fourni une réponse plutôt piquante à une critique souvent faite aux analystes économiques : la croyance que l’économie est une discipline indécise. La réponse qu’il apportait précisait qu’en économie, il est important dee démêler l’économie positive de l’économie normative. Même si tous les économistes se réconciliaient autour d’une même analyse économique positive quant au fonctionnement de la société, il y aurait encore une place embarrassanet pour des disputes à propos des propositions normatives, produites d’après des jugements de valeur qui peuvent différer. La majorité des débats entre analystes se situent en réalité dans ce second cas. Pour autant, il n’est pas non plus surprenant de remarquer des désaccords cruciaux et constants en économie positive. Les circonstances dans lesquelles l‘économie peut agir comme une science expérimentale sont effectivement rares. A titre d’exemple, il serait fort dispendieux de mettre au chômage la majorité de la population rien que pour découvrir comment l’économie se comporte dans une telle situation. Comme il est assez compliqué de réaliser de telles études, séminaire à Lisbonne les économistes se doivent donc contraints de chercher à séparer différents facteurs dans les données passées. L’emploi de statistiques portant sur de nombreuses années assiste cette explication, mais amène un autre obstacle. Les institutions et les comportements changeant progressivement, il se peut que des données relevant d’un lointain passé ne soient plus adéquates pour expliquer le comportement présent. En bref, les obstacles auxquels se collent les économistes sont confrontés sont délicats et ils peuvent seulement faire de leur mieux. Ce congrès à Lisbonne s’est achevé sur une pensée très pertinente : la plupart des citoyens ordinaires admet ne pas s’y connaître beaucoup en physique quantique ; mais chacun est convaincu être calé en ce qui concerne les problèmes sur lesquels se penchent l‘économiste.

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