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Un hôtel en apesanteur

Mardi, mars 25th, 2014

Bientôt un hotel dans l’espace ? C’est en effet ce qui semble se dessiner avec un projet russe un peu fou. La société MirCorp a annoncé avoir signé un accord avec l’Agence Spatiale Russe pour le développement, le lancement et l’opération du premier hôtel privé dans l’espace. Baptisé Mini Station 1, le module envisagé par MirCorp pourrait accueillir en même temps trois visiteurs pour une durée allant jusqu’à 20 jours. La station aurait une durée de vie de plus de 15 ans et serait desservie par des lanceurs Soyuz, ainsi que par des modules Progress pour le ravitaillement. MirCorp souhaiterait débuter les opérations commerciales dès l’année 2004, mais un porte-parole de l’Agence Spatiale Russe, Sergei Gorbunov, a calmé les ardeurs des investisseurs américains en précisant que l’accord signé entre les deux parties ne concernait qu’une étude de faisabilité. Celle-ci devrait être menée par la compagnie russe Energiya et rien ne garantit aujourd’hui que ce projet prendra effectivement forme un jour. Mais avant de se rendre dans l’espace, les prétendants devront notamment se soumettre à un vol parabolique, pour se sentir comme en apesanteur et bien valider qu’ils pourront supporter le séjour dans l’espace. La gravité zéro peut être causée par plusieurs facteurs, comme ressentie par les astronautes alors qu’ils s’éloignent de la terre. Mais l’impesanteur est ressentie lorsque l’accélération subie égale la gravité, ce qui recouvre aussi le cas où le champ de gravité serait quasiment nul. D’ordinaire ce qui est ressenti comme le poids n’est pas l’attraction exercée par la Terre (ou tout autre astre) sur nous-mêmes, mais la réaction du sol (ou de toute autre surface sur laquelle nous sommes posés) à cette force. Ainsi, l’impesanteur est ressentie par exemple lorsque nous sommes en chute libre, ou sur une orbite libre autour de la Terre (cas des astronautes). Cela est dû à ce que les astronautes et leur habitacle sont très près les uns des autres et tombent tous avec la même accélération (c’est un référentiel d’inertie). Vous retrouverez plus d’informations sur le sujet sur le site « Vol en Apesanteur ».